El 24 de julio 2011 Phyllis Siegal, 77, y Connie Kopelov, 85, se convirtió en la primera pareja del mismo sexo a casarse en Nueva Cork, 23 años en su relación. La experiencia fue “tan increíble” Siegal explica a periodistas de CNN en ese momento. “Es la única manera que puedo describirlo.” En ese primera día, la oficina de la dependiente de la Ciudad de Nueva York estaba abrumado con 2.600 solicitudes de licencias de matrimonio.

Esta semana marca la aniversario de un año de Phyllis y Connie y también la aniversario de la Marriage Equality Act de Nueva York en efecto. El verano pasado, Nueva York sigue Connecticut, Iowa, Massachussets, New Hampshire, Vermont, y Washington DC para lograr el pleno reconocimiento del matrimonio para parejas del mismo sexo. También se convirtió en el estado más poblado de hacerlo- la aprobación de la Marriage Equality Act a más que doble el numero de parejas homosexuales en todo el país que se puede obtener una licencia de matrimonio en su estado natal. Esta estimado que más que 11.000 parejas del mismos sexo han sido casados en Nueva York en el año pasado-aproximadamente 8.200 matrimonios celebrados en Nueva York y 3.400 realizadas en otros lugares- aunque las cifras reales son probablemente más altos. Y otro efecto ha sido inmenso y tangible: de negocios de la industria de las bodas del mismo sexo ha proporcionado a Nueva York con $259 millones este año.

Fuera de Nueva York, avances significativos y con disputas políticas durante el último año han impulsado esta cuestión aún mas en el centro de atención nacional. En febrero los EE.UU Juzgado Noveno de Circuito de Apelaciones confirmó el fallo que declaró la Proposición 8 la enmienda que prohíbe el matrimonio de parejas del mismo sexo en California inconstitucionales. Lamentablemente, los votantes en North Carolina aprobaron una enmienda constitucional para prohibir todas las formas de reconocimiento de las relaciones de parejas del mismo sexo en mayo. Sin embargo, un día después, el presidente Obama se convirtió en el primer presidente para anunciar su apoyo al matrimonio para parejas del mismo sexo. Poco después, Barbara Jones se convirtió la quinto juez federal para declarar la Ley de Defensa del Matrimonio inconstitucional en el caso de la ACLU/NYCLU/PAUL Weiss Windsor v. EE.UU. Energizado, los defensores han seguido presionando para la aprobación del Respect for Marriage Act, un proyecto de ley que invalidó DOMA y reconocería los matrimonios de parejas del mismo sexo a nivel federal. Y en Maine, Maryland, Minnesota y el estado de Washington las medidas electorales en las próximas elecciones de noviembre se ocupará de los derechos de las parejas del mismo sexo a contraer matrimonio.

Últimamente, ha sido un año increíble importante para un debate sobre el derecho de casarse y legislación y litigación relacionado. El tema ha estado a la vanguardia de la atención cultural y política a raíz de los logros de Nueva York el verano pasado. El Marriage Equality Act es una pieza monumental de la legislación: se ha cambiado miles de vidas y continuará haciéndolo y ha hecho una importante contribución a la actitud nacional. Miramos hacia atrás en este ultimo ano en partes iguales con cautela y esperanza mientras nos preparamos para continuar la lucha por la igualdad en los mese venideros políticamente controvertidas. Mientras tanto, ¡deseamos de Nueva York un aniversario muy feliz!

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