En todo el país , estados están trabajando para reformar sus sistemas de justicia juvenil con el fin de hacer hincapié en la rehabilitación de jóvenes y la prevención de la violencia. Así el jueves pasado el Consejo Especial de Reforma de la Justicia Penal para los georgianos- que fue creado por el gobernador Nathan Deal- celebró su primera reunión y discutió su máxima prioridad de la elaboración de una ley de justicia juvenil de reforma. Con el fin de redactar la legislación de la reforma, el Consejo esta buscando a los estados como Texas y Ohio que han sido capaces de reformar sus sistemas de justicia juvenil y reducir el numero de hijos que encarcelar en parte de haciendo hincapié en las alternativas al encarcelamiento para los jóvenes y en su caso la reducción de la cantidad de tiempo que pasan en la cárcel. Estos cambios han jugado un papel significativo en la reducción de las poblaciones de los estados de prisión de menores y de ahorro de los escasos dólares de los contribuyentes mientras que el mantenimiento de la seguridad pública.

En particular en Chicago el movimiento de CeaseFire ha ayudado a reducir la violencia juvenil a través de iniciativas de intervención concentrados. Los Interruptores por Steven James y Alex Kotlowitz es un premiado documental que sigue a tres interruptores de CeaseFire quien han decidiendo sus vidas a la prevención de la violencia ellos una vez empleó en sus comunidades. Los interruptores de la violencia trabajan con los miembros de la comunidad, especialmente los jóvenes para detectar y prevenir la delincuencia y la violencia antes de que ocurran. La película es una retrato penetrante de una ciudad acosado con crimen y violencia incluye la paliza brutal de un estudiantes de colegio Derrion Albert, cuya muerte fue capturado en video. También subraya el papel importante que los programas de intervención en la reducción de la delincuencia y la actividad de las pandillas juveniles.

Como un parte de la esfuerzo continuo de la ACLU para reformar la sistema de justicia juvenil de manera de fortalecimiento y ampliación del uso de las iniciativas de prevención de la violencia, la Oficina legislativa de Washington recientemente fue anfitrión de una reunión informativa del Congreso sobre Los Interruptores. La exposición contó con los comentarios del miembro de Congreso Bobby Scout (D-VA) y un panel de discusión interesante con Kotlowitz productor de la película y autor del best-seller nacional, no hay niños aquí y la violencia interruptores de Cobe Williams y Ameena Mathews. El evento atracó una amplia gama incluye asistentes, los defensores públicos, profesores de derecho, directores de escuelas secundarias, estudiantes, funcionarios de salud pública, abogados, proveedores de servicios directos y el personal del Congreso. Además de aprender sobre ambas las experiencias de Cobe y Ameena que trabajan como interruptores de la violencia, la sesión informativa fue también una oportunidad para discutir la importancia de prevenir la violencia juvenil antes de que ocurra.

Una manera en que Congreso puede prevenir violencia juvenil y ayuda disminuir la participación de los jóvenes en pandillas y reducir la delincuencia es al pasar la Youth PROMISE Act (YPA). La legislación efectivamente ayuda a reducir la delincuencia juvenil, proporcionando ingresos para la comunidad global basada en la prevención y estrategias de intervención tales como el movimiento CeaseFire de Chicago que disminuyen la delincuencia juvenil y la actividad criminal de padillas de calle.

El proyecto de ley bipartidista representa una alternativa muy necesaria para el enfoque habitual del Congreso de la delincuencia juvenil que a menudo lleva a aumento de las sanciones y la ampliación del código federal. En cambio, el YPA se pretende frenar la violencia juvenil sin depender de políticas “duras con la delincuencia” equivocadas e ineficaces.

La YPA poner énfasis en abordar la causa subyacente de la delincuencia juvenil y como miembro del congreso Scott nota, “muchos de los programas financiados con cargo a la ley de Youth PROMISE Act ahorrará más dinero de los que cuesta.”

Sin duda, tenemos que mantener a todas las personas responsables de sus acciones, pero nuestro sistema actual es excesivamente grave, no para aprovecharse de la creciente posibilidad de la rehabilitación en la juventud y en ultima instancia pone en peligro la seguridad pública. Al apoyar prevención costo-efectiva y basada en la evidencia y programas de intervención el congreso puede seguir el ejemplo de los estados y ayudar a mantener a los jóvenes fuera de problemas, mientras que el mantenimiento de la seguridad pública.

Cruz-publicado en el sitio web nacional de ACLU

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