El jefe de la policía de Washington DC emitió una nueva “Orden General” viernes a los miembros del departamento de policía en la “grabación de vídeo, fotografía, y grabación de audio de los miembros del Departamento de la Policía Metropolitana por el público.” La orden, que formaba parte de la solución de una demanda de la ACLU, incluye algunas disposiciones muy interesantes y innovadoras.

La orden recuerda a la policía en Washington que:

  • Fotografia y video “de los lugares, edificios, estructuras y eventos son actividades comunes y legales”
  • Un transeúnte tiene el derecho debajo de la Primera Enmienda para observar y recordar miembros (de la policía) en el desempeño de su funciones públicas.”
  • Un transeúnte tiene el mismo derecho a fotografiar o hacer grabaciones que un miembro de los medios de comunicación” siempre y cuando el espectador tiene derecho a estar donde él o ella es.

Por supuesto, la orden también deja claro que estas protecciones sólo se aplican en la medida en personas que no se impida o interfiera con el desempeño de la función policial. El texto completo de la orden es aquí, y para aquellos interesados en el derecho de grabar, se vale un vistazo.

Una de las partes más interesantes de la orden tiene que ver con los casos en que la policía cree que un smartphone u otro dispositivo de grabación puede contener evidencia de un crimen. Por lo general la policía no tiene derecho a apoderarse de la cámara o el teléfono de cualquier persona, aunque ( como ya explicamos en nuestro “Conozca sus derechos” para fotógrafos pieza) con la única excepción podría ser cuando la policía cree que contiene un dispositivo de prueba de un crimen.

Hablé con mi colega de la ACLU de Arte Spitzer que se encargó de este caso de la ACLU de la zona de la capital nacional, y él me dijo que el caso se desarrolló y cómo esta cuestión se abordó:

 Nuestro cliente es un joven afro-americano llamado Jermoe Vorus que es todavía un estudiante pero también es un fotógrafo periodístico y ha tenido un numero de puestos de trabajo en los medios de comunicación bien conocidos en la ciudad de pasantías y trabajos de verano. Y por eso lleva su equipo de video a su persona donde quiera que va y esta especialmente interesado en la policía y la actividad de fuego. Él estaba caminando en Georgetown un día de julio de 2010 cuando vio a algunos agentes de la policía de DC que realizan un parada de trafico y se detuvo en la acera y comenzó a tomar imágenes fijas. Y cuando los policías vieron lo que estaba haciendo se acercó y esencialmente le dijo que no se le permitió hacer eso y lo detuvieron durante una media hora en el escenario. Él se puso de pie muy encomiable por sus derechos y les dijo que él tenía todo el derecho a hacer eso. Y finalmente, se echaron atrás y se lo devolvieron su licencia de conducir que habían pedido y lo dejaron ir. Y que en realidad hizo una grabación de audio de una gran cantidad de las transacciones con la policía así que tuvimos un buen registro de lo que había sucedido.

Porque hemos visto su blog sobre el incidente y se contactó con él. Hemos escrito a la jefe de la policía- una larga carta describiendo lo que había sucedido y manifestando nuestra opinión de que lo que los oficiales habían hecho era incorrecto. No tenemos respuesta a eso. Así que finalmente nos presentó una demanda lo que les llamó la atención. En ese momento, se nos preguntaron si pensábamos que podíamos llegar a un acuerdo y nos decimos lo que el Sr. Vorus realmente quiere-había algo de dinero como por el hecho de que estaba ilegalmente detenida pero sobre todo lo que le interesa y lo que estamos interesados en que la policía puede entender como debe comportarse alguien esta tomando una foto básicamente solo debe sonreír.

Nos llevó mucho tiempo la negociación de un lado a otro y estuvieron de acuerdo que emitiría una cierta dirección al departamento de policía acerca de esto. Le tomó mucho tiempo para llegar a un acuerdo sobre la forma, que es una orden- el general más alto nivel de instrucción en el departamento de policía. Hay ordenes generales sobre los temas más básicos- cómo la policía debe hacer las cosas, cómo se debe llevar a cabo inspecciones e incautaciones, cómo se debe llevar a cabo las investigaciones, lo que varias partes de la ley significa.

La parte que tuvo el máximo tiempo para negociar era la cuestión de que se hace si la policía tiene razones para creer que una cámara tiene evidencia que podría ser importante, ya sea en la persecución de un delito o tal vez en muestra de mala conducta policial. No queríamos que la policía puede tomar los cámaras que solo las personas que llaman por supuesto ha sucedido en ocasiones- y también luego no queríamos que la policía se navega a través de fotografías de las personas y e video para ver otra cosa que no es realmente de ningún interés legitimo a la policía.

Y eventualmente estamos de acuerdo. Yo creo que lo mas creativa de esta orden- mi idea era, por que el departamento de policía no puede crear un email para que alguien puede email los fotos relevantes o video para que los tienen pero yo puedo guardar a mi cámara. Así que ha sido incorporado en el orden.

Todavía puede haber algunas situaciones en que la persona se niega a hacer eso, dondela policía cree que necesitan la evidencia. En ese caso tienen que llamar a un agente de rango superior a la escena, quien trata primero a convencer a la persona para entregar voluntaria los fotos. Pero si la persona no, eventualmente el oficial puede tomar una decisión sobre si es necesario para apoderarse de la cámara.

Si la cámara se incautaron, la policía no se les permite ver lo que hay en ella sin tener que ir a un juez y conseguir una orden de registro, que les daría permiso sólo para ver las fotografías pertinentes o de vídeo y no mirar a todo.

Así que pensamos que protegemos de lo mejor que pudimos entendiendo que seguramente puede haber algunos casos en que las imágenes son una prueba importante y el gobierno tiene derecho a obtener esas pruebas.”

Por lo que sabemos, este orden general de DC es la primera vez que alguien ha abordado esta cuestión y se ve como el arte y el departamento de policía de DC llegó a una resolución muy buena de este asunto que conserva sensiblemente los intereses de todos. También (en Washington DC al menos) ayuda aún más el proceso desde hace mucho tiempo y de difícil y frustrante de educar a los oficiales en la calle sobre el derecho de los ciudadanos a grabar.

El blog de Jerome Vorus y fotos del incidente están en la red al igual que una entrevista en la televisión local con él y la cobertura de prensa a principios de local y una entrevista de televisión la razón.

Cruz-publicado en el sitio web nacional del a ACLU

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